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从皱巴巴的凯迪拉克到充满创意的再利用,约翰·张伯伦始终是金属艺术大师

想象一组惊人的集合艺术作品:形象扭曲,由涂满油漆的金属制成。凑近细看,你可能会发现一张歪歪扭扭的车门或破损的挡泥板——这曾是一辆福特车吗?还是凯迪拉克?奥兹莫比尔?亦或是三者结合?这些都是人们在欣赏约翰·张伯伦的雕塑作品时可能产生的问题与美感体验。1954至2011逝世期间,这位美国艺术家创作了大量作品,并因其金属雕塑享誉世界。为了创作,张伯伦运用在废品收购站找到的成品材料,制成彩色抽象的形状。但别误会:这位艺术家并非直接利用现成材料,而是通过挑选,让每一块素材都能在作品中完美融合。正如他的名言:“有些人可能会认为我的作品是建立于捡来的成品,但恰恰相反,我的每一件作品都经过精挑细选。你看,这也印证了“选择”本身就蕴含魔力。”

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产生这种魔力也需要时间的试炼。张伯伦出生于1927年,在艺术生涯开始前,他经历了一段动荡的青春岁月:他初三辍学,并于1943至1946年在美国海军服役。退役后,他学习了美发,并在模特学校担任发型与化妆培训讲师的工作间隙尝试自学绘画。最终,他进入芝加哥艺术学院学习,但因发现导师心胸狭窄,并常常与其发生争执,这段经历仅仅持续了18个月。1955年至1957年,他在北卡罗来纳州的黑山学院学习,并在哪里遇到了志同道合的艺术家,包括罗伯特·柯瑞里(Robert Creeley)、查尔斯·奥尔森(Charles Olson)和罗伯特·邓肯(Robert Duncan),这些艺术家朋友也帮助他拓宽了自己的视野。 事实上,离开黑山学院之后的岁月为张伯伦的人生奠定了基调。1957年,张伯伦在纽约南安普顿租下了他同为艺术家的朋友拉里·利维(Larry River)的房子,并在后院发现了一辆锈迹斑斑、已经报废的1929年福特警备车。为了把自己的车开进去,他只好拆下这辆报废车的挡泥板,然后用钢条将车上的金属扭下并重新焊接在一起。这不仅启发了张伯伦的第一件雕塑作品《Shortstop》(1985),也为之后的创作奠定了基础:自此,这位艺术家用废弃汽车零件所创造的独树一帜的雕塑作品,像拼图一样完美组合。
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提起张伯伦,人们很容易联想到他对于废弃汽车零件的改造,或是诸如《Shortstop》之类的标题,以及作品中所展示的棒球元素与美式文化。但张伯伦在1982年时坦言:“雕塑除了展示其本来面貌外,并无其他用处。”所以,当别人眼中所见只是一堆车祸残骸或皱巴巴的凯迪拉克,他看到的却是充满创意的再利用。这种观念直接反映了他深受弗朗茨·克莱恩(Franz Kline)与威廉·德·库宁(Willem de Kooning)等抽象表现主义画家影响,他们对诠释与意义的看法如出一辙。通过雕塑作品,张伯伦将抽象表现主义带入三维领域,他说:“克莱恩教会我结构,而德·库宁给予我色彩。”
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张伯伦不仅与抽象表现主义运动关系密切,他与波普、极简与新达达主义也颇有渊源。20世纪60年代,生活在纽约的张伯伦与唐纳德·贾德(Donald Judd)、安迪·沃霍尔(Andy Warhol)和贾斯帕·约翰斯(Jasper Johns)在同一个圈子里奔波,这些朋友甚至都在1961年的画廊展览上购买过他的作品:安迪·沃霍尔买下了Jackpot》(1961),这也成为他的“工厂”在未来几年内唯一展出的作品;贾德购买了浮雕墙《Mr. Press》(1961/69);而约翰斯则拥有《Fantail》(1961)。十年后,当贾德在德克萨斯州马尔法创办基安蒂基金会时,他将张伯伦的一批作品永久展出在前羊毛与马海毛大楼(Wool and Mohair Building)内,包括九件《Texas Pieces》,而这些作品至今仍保留于此。 在此期间,张伯伦同也在不断进行其他艺术实践。从单纯的汽车零件运用,到尝试各种家用电器。1966年夏天,他开始挤压和捆绑聚氨酯泡沫。随后,他陆续用其它材料制作雕塑:压碎镀锌钢盒,用树脂处理纸袋,熔化并用真空矿物涂层处理机玻璃盒,或是粉碎铝片。1968年,他拍摄了电影《The Secret Life of Hernando Cortez》,一举成为邪典作品经典。1974年,张伯伦的创作又回到以金属板为主要原料,而在经历了这段实验期后,他说自己“很高兴能重回这个金属行业”。
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在金属上滴彩、喷绘与喷砂漆,成为张伯伦之后40年艺术生涯的创作基础。同时,这位艺术家坚定不移地践行自己的准则:如果比例正确,尺寸并不重要;只要选对了材料,它们自然会融为一体。他曾经说过:“合适才是最重要的,这也是成就艺术的关键。”20世纪80年代末,他将废弃的面包车车顶剪成金属丝带,并将这些金属丝带揉皱并弯曲成形,直至找到完美的契合点。从闪亮的镀铬到锈铁的黄白色泽,他的作品也一直迸发出与众不同的光彩。 随着时间的推移,张伯伦作品中的许多元素都延续如一,比如材料、色彩与规模。但在生命的最后,张伯伦创作了一些大尺寸的作品,包括近20英尺、高耸伫立的《C’ESTEZESTY》。在此期间,他的创作还包括《Awesomemeatloaf》、《Hawkfliesagain》和《Superjuke》(均于2011年创作),这样的标题或许会再次让人产生某些联想。然而,正如艺术评论家、《纽约客》特约撰稿人彼得·施杰达尔(Peter Schjeldahl)对张伯伦作品的评价:“混乱就是信息”。 文字:Emily McDermott
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Images (Top to Bottom, Left to Right): John Chamberlain, Remnant Gardens (1986) Enamel on chromium-plated steel, 9ft x 5ft x 3ft x 4inch. Courtesy of Mnuchin Gallery, New York (1) - John Chamberlain, Shortstop (1958) Painted and chromium-plated steel and iron, 147.3 x 111.8 x 45.7cm. Courtesy: the Estate of John Chamberlain and Xavier Hufkens, Brussels (2) - John Chamberlain, Dolores James (1962) Painted and chromium-plated steel, 184.2 x 257.8 x 117.5cm, Solomon R Guggenheim Muse-um, New York © 2012 John Chamberlain / Artist Rights Society (ARS), New York. Photo: Kristopher McKay © Solomon Gug-genheim Museum, New York (3) - John Chamberlain, SGT. CLAPPINGSTONE (2005) Painted and Chromed Steel. 181.61 x 66.04 x 58.42cm. Courtesy: the Estate of John Chamberlain and Xavier Hufkens, Brussels (4) - John Chamberlain, FUNN (1978) Painted and chromium-plated steel, 80 x 41 x 21inches. Courtesy of Mnuchin Gallery, New York. Photography by Tom Powel Imaging, Inc (5) John Chamberlain, 22 variously titled works in painted and chromium-plated steel, 1972-1982. Permanent collec-tion, the Chinati Foundation, Marfa, Texas. Photo by Florian Holzherr. © 2020 Fairweather & Fairweather LTD / Artists Rights Society (ARS), New York - (6) - John Chamberlain, Big E (1962) Painted and chromium-plated steel, 60 x 59 x 48 inches. Cour-tesy of Mnuchin Gallery, New York (7) - John Chamberlain, Miss Remember Ford (1964) Painted and chromium-plated steel. Courtesy of Mnuchin Gallery, New York. Photography by Tom Powel Imaging, Inc. (8) - John Chamberlain, 22 variously titled works in painted and chromium-plated steel, 1972-1982. Permanent collection, the Chinati Foundation, Marfa, Texas. Photo by Florian Holzherr. © 2020 Fairweather & Fairweather LTD / Artists Rights Society (ARS), New York (9)